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发起电驴、门头沟、瑞波、恒星四大项目,他是如何实力追风口的?

区块链行业中不乏连续创业者,大部分是因为项目失败、或无法进行下去而转换方向。但也有每次创业都在行业里掀起风口的,比如 EOS 的创始人 BM ,同时又是 Bitshares、 Steemit 的创始人。

不过今天要来介绍的是另一位币圈连续创业的传奇:Jed Mccaleb(以下简称为Jed )。可能很多人都没有听说过他的名字,但是电驴门头沟瑞波恒星这些如雷贯耳的项目你总该听说一二,Jed 就是它们的创始人。

天才们都是从小就开始展露天赋了,以太坊的 V 神十几岁的时候就自己开发了一些以中世纪传说为主题的策略游戏。而神童 Jed 在小学三四年级的时候,就能独立按照别人的需求,在几周内写出一款游戏,让众人惊叹。

和许多传奇人物一样,Jeb 也是一名退学少年。在伯克利上大学期间,Jed 只待了一年就退学了,因为他只花了一年就学完了相应的物理专业的课程。他的理由也十分有个性:与其浪费接下来的三年时间,还不如腾出时间做更多有意义的事情,而且他对自己的赚钱能力也十分自信。Jeb 后面的发展也验证了他的预言,下面就是他精彩的创业故事。

创世故事:电驴之父

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曾经风靡一时的下载软件电驴(eDonkey)就是由 Jed 创立的。但他不喜欢处理过多的商务事宜,所以他招了一位 CEO 为他打理。虽然他不是名义上的 CEO,但依旧被用户亲切地称作“电驴之父”。

那时是 1998 年,基于 P2P 技术的应用已经出现了。Jed 通过此技术开发了电驴,用户可以同时从多个其他用户那里下载文件;也可以共享任何文件。产品上添加了收藏集供收藏和共享,用户还可以随意搜索任何连接到网络里的共享文件。任何人都可以建立运行自己的服务器端,服务器之间可以相互关联,没有唯一的中央服务器,有点类似于区块链去中心化的网络。这也为后面 Jed 进入区块链行业埋下了伏笔。

创新的技术和优秀的产品很快使电驴干掉了它的竞品 FastTrack 。2005 年的年中电驴几乎独占了市场,在其网络上,平均大约有两三百万用户通过 100 到 200 个服务器共享了 5 亿到 20 亿个文件。

然而,树大招风。2006 年,许多电驴用户在下载时收到了“应版权方要求不提供下载地址”的通知。电驴遭遇版权诉讼,Jed 没有选择应诉,而是直接赔偿 3000 万美元并停止电驴的继续运营。

不过 Jed 心态也非常好,对此并未感到特别沮丧,因为他早有预感。电驴运营了 6 年,对于产品快速迭代的互联网世界而言,已经差不多到了寿命,而Jed 也开始挑战新事物。

建立了“门头沟”

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Jed 被比特币白皮书所描述的愿景吸引,尤其是比特币的分布式技术与他的初衷不谋而合。Jed 迫切地想要拥有一些比特币,但是在当时交易平台赛道尚不明朗,除了做“矿工”以外没有别的途径。而比特币挖矿又需要算力,需要不小的成本。

Jed 敏锐地捕捉到了缺乏比特币交易市场的这一痛点,创建了后来名声大噪的门头沟(Mt.Gox)交易平台,允许用户买卖比特币,在高峰时期,门头沟处理了全球大于 80% 的交易量。

然而,就是这一划时代的产品,用 Jed 自己的话来说,也是他“顺手”开发出来的。因此他并不珍惜,半年之后就把公司卖了。Jed 表示:“这只是解决了一个小问题,也并不是我真正想做的事。”究其原因,Jed 认为开发交易平台在技术上不是一件难事,而他更想在技术上做出创新。

不过,从后面的门头沟丢币事件来看,Jed  还是在一定程度上低估了做交易平台的技术难度,亦或只是因为没有了他,所以才出现了这一史诗级故障?另外,当时相关的法律法规并不清晰,这也是他中断运营门头沟的原因之一。

瑞波联合创始人

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显然,Jed 从始至终都不太认同比特币的挖矿共识,于是他干脆就自己发行 Token,在 2012 年创造了瑞波。

瑞波主打跨境支付和交易,简化了国际间清结算的流程,瑞波能够大大提升交易转账的速度,降低成本。在瑞波网络中,通过支付系统间的 Interledged 协议,两个不同的账本系统可以通过第三方“连接器”来互相自由地转换货币,加密算法为这两个账本系统和连接器创建资金托管。

瑞波曾一度超越了以太坊,成为市值第二名的加密货币。在 2018 年 1 月,Jed 所持的瑞波市值一度高达 200 亿美元,这也使他成为福布斯富豪榜上第 40 名的人。

虽然如此,一向醉心技术的 Jed 在这次寻找合伙 CEO 时栽了跟头,两人不久后就在很多问题上产生了重大分歧。最后 Jed 选择退出。Jed 退出后,他的资金就被公司冻结了,虽然该问题后面得到了解决,但导致许多圈内人认为瑞波过于中心化,瑞波公司高度控制了其网络,这有悖于加密世界的思想。

瑞波的雄心是建立一体化的支付平台,实现货币的互联网化。但是后来,瑞波离其颠覆跨境支付的愿景却越来越远,至今尚未有特别成功、特别值得称赞的实际落地应用。甚至在国内被人诟病为“以砸盘卖币”为生的一家公司。

恒星创始人

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2014 年,Jed 创立了恒星(Stellar),这也是他目前还在运营的项目。

恒星和瑞波十分类似,都是定位服务于支付的加密货币,Jed 自己也同意这一点。瑞波和恒星都使用分布式账本协议来处理交易。并且,它们都拥有私人节点,且不允许挖矿。两个网络的 Token 流通都处于开发者的控制之下,也就是说只要开发者愿意,恒星和瑞波都可以增加其 Token 的流通量。

不过,恒星更多的是用来弥补瑞波所遗留的问题:瑞波服务于大型机构和金融公司,但是恒星面向的是个人用户和小公司,尤其是那些处于贫困线上的人群,他们往往无法享受到良好的金融服务。Jed  已经向这些人群已经捐赠了大量的 Token ,这也是为什么恒星要自称为“非盈利性组织”。

另外,在技术层面上,恒星的代码也和瑞波完全不同,并且恒星是开源的,而瑞波并没有。恒星用的恒星共识协议,而瑞波用的是 PoC 共识(Proof of Correctness)。

目前,Jed 正把目光投向非洲与东南亚市场,希望在那里推进 Stellar 的业务。在 2017 年 5 月,Jed 启动了 Lightyear.io,这是一个构建于恒星网络上的项目,促使恒星成为发展中国家地区的全球性支付和交易货币。2017 年 10 月,Lightyear 与 IBM 合作,在亚太地区发起了区块链银行业务。2018 年 9 月,Jed 进行了 Lightyear 和 Chain.com 的并购,并创造了一个叫 InterStellar 的新实体公司。看起来,恒星正在一步一步通往实现自己愿景的道路上。

小结

从 Jed 的创业经历来看,可以说他是一个对技术有追求,但为人却很低调的天才。他总能在未知的领域开辟出新的道路,也总在项目巅峰之时淡出,甘做幕后英雄。看似淡泊名利的他,在提到赚钱这件的时候表示:“当你真正做你喜欢做的且有趣的事情的时候 ——也许是通过创业,可能自然就会盈利。”

Jed 的成就感来源于通过不断的技术创新来提升我们的生活,他更享受做自己感兴趣的事情的过程,在这个过程中,创业只是途径而非目的。这一箴言值得每一位区块链行业创业者深思。

本文来自白话区块链,经授权后发布,本文观点不代表格时财经立场,转载请联系原作者。

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