支付巨头 PayPal 与比特币的恩怨九年

九年时间,PayPal比特币真正走到了一起。

2011 年,内外交困的维基解密为了活下去,开始求助于比特币捐款,比特币的知名度瞬间升高。中本聪担心突如其来的热度会摧毁比特币这个新生事物,出于某种考虑,选择了消失,把比特币留给了世界。

10 月 23 日,比特币核心开发者 Jameson Lopp 的一条推特,勾连起了 PayPal 与比特币的一段掌故。在 Jameson Lopp 看来,当时 PayPal 关闭维基解密账户的举动,为比特币向世界证明其价值铺平了道路。

10 月 21 日,路透社发文称,PayPal 将进入加密货币市场,允许客户使用该公司的在线钱包买卖和持有 BTC、ETH、BCH、LTC 以及其他加密货币。

消息一出,比特币应声大涨。

据火币平台数据,10 月 21 日晚间,比特币一路上扬,从 11800 美元左右拉升至 12800 美元左右,短时间就上涨 1000 美元。与此同时,全球加密货币市值也从 3730 亿美元一路飞涨至 3848 亿美元。

作为世界级的支付巨头,PayPal 的出手,对于加密货币市场而言,毫无疑问是一个大利好。而 118 亿美元的市值增长,则是加密货币市场对 PayPal 入局的回应。

PayPal 与比特币有着怎样的恩怨往事,PayPal 的入局又会给加密货币市场带来怎样的影响?

【深链原创】

文丨深链六六

 

PayPal 与比特币的恩怨往事

早在 2013 年,时任 PayPal CEO 的 David Marcus 就考虑过是否要在 PayPal 中支持比特币交易。

不过 PayPal 并没有按照 David Marcus 的想法,朝加密货币领域迈出步伐,反而是和 PayPal 分道扬镳之后的 David Marcus,在 FaceBook 缔造了“Libra”。

究其原因,或许是因为早期的比特币市场还不够成熟,监管上也存在诸多风险。对于比特币,PayPal 表现得非常审慎甚至严厉。

支付巨头 PayPal 与比特币的恩怨九年

当时就有用户因为交易比特币而导致账户被 PayPal 官方冻结。

在给用户反馈的邮件中 PayPal 表示:根据我们目前用户资金服务的政策,PayPal 不能用于包括比特币矿机、比特币、莱特币在内的交易。

不过,在 2014 年 9 月,PayPal 旗下子公司 Braintree 宣布接受比特币的支付与交易。用户可以在 Coinbase 开设账户,然后将新账户链接到 Braintree 中。

随后,PayPal 也宣布与 BitPay、Coinbase 达成合作,通过让 PayPal 系统中的商家与 PayPal Payments Hub 进行集成,来让商家收取比特币成为可能。

但在官网上,PayPal 却并不承认把比特币当作一种货币来看待:“这次合作并不意味着我们的数字钱包添加了比特币作为一种货币,也不意味着比特币支付将在我们的安全支付平台上进行处理。”

不到一年,PayPal 就切断了与加密货币相关的业务,还“积极冻结与任何与加密货币有关的账户”。

2017 年,加密货币浪潮汹涌,PayPal 再一次重申了其立场:禁止在其平台交易加密货币,一经发现,账户将冻结 180 天。

同年 3 月,PayPal 的时任 CEO Bill Harris 在 CNBC 的采访中犀利地指出,比特币就是一个巨大的“拉高出货”的骗局,其规模之大前所未见:“交易时间缓慢、面临的挑战和波动性,也使得比特币作为一种支付机制是无用的,作为一种价值储存手段也是荒谬的。”

或许是承袭了前任 CEO 的观点,PayPal 的现任 CEO Dan Schulman 也在公开场合表示:数字货币现在并非货币,并不清楚数字货币将何去何从。

直到 2019 年的时候,有媒体报道称比特币 2018 年度交易量为 1.3 万亿美元,远远超过了 PayPal 的 5786.5 亿美元。

或许此时的 PayPal 终于意识到时代大潮浩荡,比特币和其所代表的加密市场潜力巨大。最终下定决心,再次向加密货币与区块链领域迈进。

2020 年 3 月,PayPal 开始公开招聘加密货币和区块链领域的专家。7 月,有知情人士透露 PayPal 已经选择与 Paxos 加密经济公司达成合作。

直到近期,PayPal 终于正式宣布入局加密货币行业。

Dan Schulman 在接受采访时表示,PayPal 希望该服务将鼓励虚拟数字货币在全球范围内使用,并为由中央银行和企业开发的新型数字货币准备网络。

除了即将支持加密货币交易以外,PayPal 还在一份声明中表示,从 2021 年开始,PayPal 用户还将能够使用加密货币在其网络上的 2600 万商家处购物。

此外,PayPal 还表示,在未来几周内,美国账户持有人将能够在其 PayPal 钱包中购买、出售和持有加密货币。它计划在 2021 年上半年扩展到 Venmo (支付软件)和一些国家。

支付巨头,犹豫反复,百转千回,最终还是在 10 月 21 日重新选择了加密货币。

 

热衷加密货币的 PayPal 黑帮

事实上,支付公司对比特币为代表加密货币的态度一向复杂,因为从某种程度上,这种“分布式记账”技术,会抢夺中心化支付公司的饭碗。

更不用提,PayPal 创立之初的愿想,就是创造新的货币。这与比特币有异曲同工之妙。

“PayPal 曾经试过创造一种新型的货币,然而我们失败了,我们仅仅创建了一个新型的支付系统。”PayPal 创始人 Peter Thiel 曾在接受采访时指出,“我认为比特币在创建新型货币方面已经成功了。”

这一点也得到了 PayPal 联合创始人 Luke Nosek 的确认,他在 2019 年的世界经济论坛上表示:“很多人都不知道这一点,但 PayPal 的最初使命是建立一种全球货币,不受那些让货币贬值的腐败银行和政府的干预。”

PayPal 在 2000 年成立,前身是 Max Levchin、Peter Thiel 和 Luke Nosek 三人在 1998 年创办的 Confinity。就像上文说的,PayPal 藏着 Peter Thiel 等人的崇高理想。

虽然创造新型货币的理想破灭了,但作为支付工具,PayPal 十分成功。

从 2000 年 2 月开始,PayPal 的使用人数平均每天增加 5% 到 7% 左右,短短两个月,用户数量就从 10 万人涨到了 100 万人。在随后两年间,PayPal 用户数量超过了 1300 万人,光成交手续费的营收就超过了 1 亿美元。

然而,早期的急速扩张也暴露出了 PayPal 自身的问题,比如为了抢占市场烧了巨额的金钱,导致财务危机。

另外,又因为 PayPal 对电商巨头 eBay 的高度依赖,导致 PayPal 时刻笼罩在 eBay 的阴云下,毕竟 eBay 旗下的诸多支付工具早就看 PayPal 不爽了。

支付巨头 PayPal 与比特币的恩怨九年

为了度过难关,那段时间,PayPal 团队经常在一起熬夜办公,而正是这段共事的经历,让他们建立了某种信任和纽带关系,这也为之后 PayPal 黑帮的出现奠定了基础。

最终,大势不可逆,2002 年 7 月 PayPal 还是以 15 亿美元高价将自己卖给了 eBay,虽然不是每个人都满意被 eBay 并购的决定,但在种种考察之后 Peter Thiel 仍然决定将 PayPal 出售。

PayPal 出售后,因为组织架构及企业文化的改变,当初的元老们都拿着分配的红利纷纷离开 eBay,有些人成为投资人开始投资新创公司,有些人开始另一个创业旅程。

PayPal 黑帮(PayPal Mafia)逐渐形成并浮出水面。

支付巨头 PayPal 与比特币的恩怨九年

PayPal 黑帮的称呼最早由财富杂志在 2007 年提出。

自从 PayPal 被收购之后,离开 PayPal 的人参与创建或投资了包括 Facebook、YouTube、Tesla、LinkedIn、Yelp、Flickr、Mozilla、Airbnb 等在内的世界上几乎所有知名科技公司,这些公司后来估值都达到了数十亿、甚至上千亿美金。

这些人包括特斯拉创始人 Elon Musk、YouTube 创始成员 Steve Chen、LinkedIn 创始人 Reid Hoffman。

其中,当然少不了黑帮教父,即 Peter Thiel。他作为风险投资人的身份也许更知名,投出了不少独角兽。他早期对 Facebook 投资 50 万美元获得 10% 的股份,如今价值数十亿美元。

值得注意的是,缔造 FaceBook 加密货币计划“Libra”的 Facebook 区块链团队负责人 David Marcus 也是 PayPal 黑帮的成员之一。

可以说,如果你不了解 PayPal 黑帮,就不会了解硅谷。

有趣的是,和 PayPal 对加密货币的犹豫反复的态度相比,PayPal 黑帮对于加密货币的态度更为宽容。

其中,Peter Thiel 一直看涨比特币,而且多次表示比特币将会成为未来的全球货币,甚至会取代黄金作为价值存储替代品;

Elon Musk 一直与狗狗币互动,甚至还把自己的推特身份改成了狗狗币首席执行官;

兴盛于 2019 年的闪电网络“火炬”传递活动中,Reid Hoffman 甚至当过火炬手。

一直以来,PayPal 黑帮对于加密货币的关注就从未终止。现如今,PayPal 也亲自入局,其所带来的影响也不容小觑。

 

PayPal 能再次助攻比特币吗?

如果说九年前,PayPal 关闭维基解密账户,机缘巧合地助攻了比特币的话。如今,其对比特币的明确态度,或许更能用 Jameson Lopp 的那句话来阐述:为比特币向世界证明其价值铺平了道路。

支付巨头 PayPal 与比特币的恩怨九年

手握全球 3.46 亿用户,得到 2600 万商家的支持,强大的实力和资源,让人们对期待 PayPal 和比特币的结合充满想象。

首先来说,是庞大的市场规模。

数据显示,比特币目前拥有超过 1.87 亿的用户,这与 PayPal 的 3.46 亿用户相比,还存在不小的差距,PayPal 的入局可以将比特币推向更广泛的大众视野。

其次,是广阔的应用场景。

虽然初期,用户只能通过 PayPal 购买、出售和持有比特币,但 PayPal 宣布将在 2021 年增加加密货币的购物功能。

届时,多达 2600 万的商家将为加密货币张开怀抱,而这种规模的应用场景,在加密货币的历史上是前所未有的。

如果真能实现,那么毫无疑问会将比特币连同整个加密货币市场推向一个新的高度。

此外,PayPal 的入局还能让比特币等加密货币进一步得到主流金融领域的认可。

就像特斯拉之于汽车领域,支付宝之于传统金融领域一样。PayPal 亲身入局,或许会成为世界金融支付领域的一条“鲶鱼”。

特斯拉的出现,刺激了新能源汽车蓬勃发展,而支付宝的出现则带来了中国支付手段的变革。

在“鲶鱼效应”影响下,未来,会有更多的企业选择接受加密货币。

正如 Social Capital 主席 Chamath Palihapitiya 所云:“在 PayPal 发布支持比特币的新闻之后,各大银行都在开会讨论如何支持比特币,这不再是一个可选项。”

但与此同时,我们也应该注意到,PayPal 的加密货币道路不会一帆风顺。

此前,微软早在 2014 年的时候,就开始接受比特币支付。但出于对比特币状态不稳定的考虑,最终暂停了以比特币为主的加密货币支付方式。

2018 年,Visa 还终止了其与预付卡发行商 WaveCrest 的协议,导致 Bitwala、BitPay、Cryptopay 等公司的比特币借记卡都无法使用。

一来是比特币价格极不稳定,二来,加密货币面临着监管问题。

有分析师表示 PayPal 上线新的虚拟货币服务是一种市场行为,表明加密货币可能会被市场机构接受,但并不等同于会被监管接受。

曾经背负了 Facebook 雄心壮志的稳定币“Libra”都遭受了一轮又一轮的质询和监管,更不用说 PayPal。

在支付方面,加密货币存在诸多风险,尤其是在反洗钱领域。据了解今年 5 月,PayPal 就曾被澳洲金融监管部门调查可能涉及的洗钱交易。而如果 PayPal 真的支持比特币等加密货币作为支付手段,毫无疑问会被监管盯上。

总之,不论 PayPal 的加密货币实践能否顺利或成功,但就目前而言,都是一个值得称道的事情。

目前,距离 PayPal 上线加密货币交易还有一段时间,或许应该保持一点耐心,等待它的到来,观察市场的反响。

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