巨头下一站必争之地:元宇宙离我们有多远?

元宇宙之风正在席卷各行业巨头。在今年3月,被称为“元宇宙第一股”的Roblox在纽交所上市后,“元宇宙”概念爆火。7月份,扎克伯格称Facebook未来将努力建设元宇宙;8月份,字节跳动张一鸣计划90亿砸向元宇宙;此外,韩国手游巨头网石游戏(Netmarble)同样将目光投向元宇宙……一时间,巨头们下一站布局元宇宙的姿态显露无疑。有业内人士分析,目前元宇宙概念存在内卷化现象,真正实现元宇宙还有很长的距离。尽管如此,诸多互联网巨头的大手笔入局,仍推动着元宇宙的悄然降临。

元宇宙初现

元宇宙(Metaverse)的概念来源于尼尔斯蒂芬森(NealStephenson)的著作《雪崩》(Snow Crash)。

Meta意为“元”、“超越”,verse则指宇宙,合起来的元宇宙则指一个通过AR(现实增强)、VR(虚拟现实)等技术支持的、与现实世界平行的虚拟世界。

简单来说,就是现实世界中的所有人和事都被数字化投射在了这个云端世界里,你可以在这个世界里做任何你在真实世界中可以做的事情。与此同时,你还可能做你在真实世界里做不到的事情。

Metaverse并不是有且只能有一个平行于现实的虚拟世界,它可以是多个虚拟世界同时存在。Metaverse的最终形态是,这些世界要能够互联互通,还要存在一套能够统一运作的社会、经济系统。

绝大部分人都赞成:《头号玩家》里的“绿洲”,就是元宇宙的完整形态或愿景。这将是一个包罗万象、无限逼近真实的虚拟世界,在各方面都与真实世界形成替代乃至竞争关系。「绿洲」脱胎于现实世界,又与现实世界平行,并且始终在线。它有完整运行的经济,数据、数字物品、内容以及IP都可以在其间通行,个人用户、机构、公司都可以创作内容、商品,保证元宇宙能持续生长。

根据《头号玩家》中的设定,绿洲,是游戏公司利用虚拟实境技术与网络游戏的完美结合,为人们提供了避世的心灵港湾。在这里人们可以逃避现实,进入绿洲这样一个逼真的虚拟世界,成为任何人、做任何事情。但“绿洲”创始人哈利迪的遗嘱,却为这最后的世外桃源带来了一场巨大的风波。遗嘱宣称,如果谁能在”绿洲”中寻获他设置的彩蛋,就能接手”绿洲”成为新的世界首富,这些彩蛋都隐藏在上世纪80年代的流行文化中。

在当前主流产品当中,Roblox(3月10日,元宇宙第一股Roblox登陆纽交所,上市首日市值即破400亿美元)确实是最接近元宇宙愿景的。

元宇宙与区块链和NFT的关系

今年以来,有关VR、AR、区块链、NFT、社交媒体、5G等大热的技术和创业名词均与元宇宙相连接并产生较高的关注热度。

对此,欧易OKEx研究院高级研究员Vincent指出,元宇宙指的是通过AR、VR等技术支持的、与现实世界平行的虚拟世界。

简单来说,元宇宙是把现实世界中的所有人和事通过数字化手段投射到云端世界。在这个全新的世界,你既可以做任何真实世界中可以做的事情,也可以做真实世界里做不到的事情。

根据元宇宙第一股Roblox的说法,元包含8大要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。

以上要素的实现,需要依赖于VR、AR、区块链、NFT等技术的支持。换句话说,这些大热的技术是元宇宙的基础设施。

巨头纷纷布局的原因

随着元宇宙第一股Roblox上市首日收盘上涨54.4%,估值从一年前的40亿美元翻至450亿美元。元宇宙吸引了扎克伯格等一众大佬的争先布局。

7月份,Facebook 首席执行官马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 向他的员工介绍了一项雄心勃勃的新计划。即该公司的未来将远远超出其当前构建一组互联社交应用程序和一些支持它们的硬件的项目。相反,他说Facebook 将努力建立一个科幻小说中的那种最大化的、相互关联的体验集合——一个被称为元宇宙(Metaverse)的世界。此外,他还在对员工的远程致辞中表示,Facebook专注于社区、创作者、商业和虚拟现实产品的部门将越来越多地努力实现这一愿景。我认为最有趣的是这些主题将如何组合成一个更大的想法,扎克伯格说。我们在所有这些举措中的首要目标是帮助将元宇宙带入生活。

7月27日,Facebook宣布将成立由Instagram副总裁VishalShah领导的元宇宙产品组,其他高管包括Facebook Gaming副总裁Vivek Sharma以及FacebookGaming主管JasonRubin,该团队将直接向Facebook的AR/VR副总裁Andrew Bosworth汇报。该团队成员主要包括FacebookHorizon的团队成员、AR/VR内容团队以及Facebook上个月收购的Unit2Games团队,Facebook表示还将为该团队招聘数百名新员工。Facebook首席执行官马克·扎克伯格在接受采访时表示,Metaverse(元宇宙)为移动互联网的继承者,并承诺将Facebook从一家社交媒体公司转变为一家元宇宙公司。

8月30日多家媒体消息,字节跳动将收购Pico正式入局VR。如果最终成行的话,其切入路径与Facebook有些类似。不过,Pico创始人兼CEO周宏伟未有相关回复。彭博社援引知情人士的说法称,相关谈判仍在进行中,双方还没有做出最终决定。一位接近交易的人士表示:“收购金额或许能达到15亿美金(折合人民币约90亿元)。”

此外,8月31日消息,韩国手游巨头网石游戏(Netmarble)旗下子公司Netmarble F&C于31日表示,旗下专门制作元宇宙内容的全资子公司元宇宙娱乐正式成立。公司称,元宇宙娱乐将致力于研发虚拟现实平台,运营虚拟偶像,还将制作基于游戏的元偶像、元世界等全新元宇宙世界内容,并陆续推出多种服务平台和内容,力争发展成为世界级元宇宙娱乐企业。据介绍,网石近两年推出的手游大作主要有《七大罪:光与暗之交战》和《剑灵革命》等。

此外,韩国财政部近日发布明年度预算,总额近5190亿美元,较今年增加8.3%。其中在数字新政项目中,政府将斥资2000万美元开发元宇宙平台,并斥资2600万美元开发有关数字安全的区块链技术。

为何元宇宙有如此大的魅力能吸引众多巨头进驻,欧易OKEx研究院高级研究员Vincent称主要有两个方面的原因。

外因方面,元宇宙第一股Roblox的高光表现促使巨头们了解和布局这一赛道。今年3月,Roblox以接近300亿美元市值上市,直接撬动资本市场,刺激各大资本、厂商和创业团队涌入。内因方面,从PC互联网到移动互联网,巨头们基本已将行业红利吃透,在原有的业务形态之下,很难找到新的突破口。在此背景下,元宇宙成为他们探索的重要赛道之一。

总体来看,元宇宙被视为下一代互联网的新形态,是数字化未来的具象表现,属于颠覆式创新,巨头们抢先布局这一赛道,意味着在未来掌握更多的话语权,成为连接现实世界和虚拟世界的重要入口。

落地有多远?是智商税吗?

值得一提的是,此外,以太坊联合创始人Vitalik Buterin展望以太坊网络的未来规划时指出,希望以太坊在未来5-10年后能运行元宇宙。

不过,熟悉区块链的用户都知道,以太坊在网络性能方面距离2.0的目标还有一段距离。目前的元宇宙概念如此庞大,是否能实现运行仍是未知数。

欧易OKEx研究院高级研究员Vincent对此指出,以太坊生态的元宇宙在今年之前就已崭露头角,比如上线一些虚拟土地竞拍类游戏,但由于以太坊网络处理速度慢、手续费高昂,客观上将很多玩家挡在了门外,最终制约元宇宙的爆发。

相比之下,部分新兴公链凭借性能优势持续发力元宇宙赛道,尤其是借助当下火热的GameFi模式,不断推出相关产品,吸引了不少关注。这足以说明基础设施建设对于元宇宙生态发展的重要性。

综上所述,在以太坊现有的网络性能下,很难支撑元宇宙的复杂玩法,也无法承载大量的增量用户。假如未来5-10年,以太坊的性能瓶颈被攻克,玩家们能够在元宇宙获得低延迟的交互体验,以太坊生态的元宇宙可能会迎来真正爆发。

虽然目前众多巨头在各个角度开始切入元宇宙,但用户更关心元宇宙是否能实现爆发式发展?是否又是一轮智商税?现有的布局仅仅是资本热潮的助推吗?

在欧易OKEx研究院高级研究员Vincent看来,目前的元宇宙热潮主要是资本助推的结果,自元宇宙第一股Roblox顺利上市后,元宇宙这一新兴概念成为当下炙手可热的赛道,越来越多的资本入局,共同将元宇宙推向新的高潮。在这过程中,不排除会有跟风炒作的成分,需要参与用户保持理性。

而元宇宙爆发至少还需要两个条件,一是相关技术的日趋成熟,真正实现未来线上与线下、真实世界与模拟世界之间的无缝融合、有机连通,广泛渗透进我们的日常生活,二是相关法律法规的完善,规范元宇宙中不同参与主体的权利与义务,避免带来额外的市场风险。

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