关于那场第二人生

这篇文章完成于两个月前,一直未发布,本意是为读者们提供一些新发现的元宇宙信息,但经过两个月,现在这些内容新信息量有限,只能算是梳理。我们采访到了一些相关人士,希望这些观点,可以为大家提供到些新思路。

把你们绝望的人,你们迷茫的人

把你们渴望看到胜利之光的畏惧徘徊的人都给我

把那些精神失落、是魂在流浪的人都送来:

在这金色的信念旁,我要为他们把灯举起。

刘慈欣 《三体Ⅱ黑暗森林 信念中心门前雕塑基座题词》

科幻小说《三体》中的这段话改编自纽约自由女神像基座上的诗,其原文为:把你们疲惫的人,你们贫穷的人,你们渴望呼吸自由空气的挤在一堆的人都给我 / 把那些无家可归、饱经风浪的人都送来 / 在这金色的大门旁,我要为他们把灯举起。

15 世纪末期,意大利航海家哥伦布发现美洲新大陆,从而开辟了后来延续几个世纪的欧洲探险和殖民海外领地的大时代。美洲的发现在当时已经略显沉闷且固化的西方世界中投下一颗「石子」,荡开的涟漪中尽是未知、冒险与兴奋的味道。伴随着工业革命和信息革命轰轰烈烈的历史齿轮,其影响的余波一直持续到 20 世纪,正如自由女神像的诗中所说,当时全世界的「失落者」将「美利坚」视为展开新生活、实现人生梦想的新领地。在那里,仿佛无限可能,无限希望。

时间转到当下,新冠疫情蔓延的势头难以好转,低利率成为全球主要国家的金融常态,政治「民粹化」和保守主义也在以美国为首的发达国家抬头,移动互联网高速狂奔的平滑跑道开始出现颠簸,巨头垄断、大公司病、个人权利被摧残的案例屡见不鲜。打一份工,维持生活,保持「小确幸」成为大部分人的目标。

举目四望,三维的物理世界里似乎已经没有了让人兴奋和憧憬的新希望,人们的生活被局限在楼房、格子间和一块块大大小小的荧幕之上。而希望和冒险,恰恰是驱动人类不断向前的原动力。在疲软的现实面前,我们不禁要问,难道这就是未来?接下来会怎样?

刘慈欣曾说,《三体》并不是一种幻想,在人类的面前有两条路:一条向外,通往星辰大海,一条对内,通往虚拟现实。他认为,人类的未来在于前一条路,而后一条将会带来内卷,这让他感到焦虑。

然而全球顶级的科技公司和投资人似乎已经用他们的行动和资本投了票,探索外太空的空中竞赛毕竟只是大国和金字塔顶端人士的竞争游戏,大部分科技公司看到的未来仍是:元宇宙(Metaverse)。

每一篇谈论元宇宙的文章都会提到,这个词最初来自 1992 年科幻作家 Neal Stephenson 的作品《雪崩》。目前关于它最普遍和具像的想象,是好莱坞电影《头号玩家》或者美剧《西部世界》,人们在一个完全虚拟、包罗万象的数字平行世界体会到现实甚至超越现实的全真体验,这些想象离不开对未来虚拟现实的预测,逃不开游戏的框架和外衣。

或许我们的想象仍不够大。

文娱行业知名风投、元宇宙领域当前最受推崇的意见领袖 Matthew Ball 认为,应该将元宇宙视为移动互联网的一种继承状态,我们无法预测它的具体形态,但它将会给社会运行和思维方式带来巨大的变化,就像电力革命不仅仅点亮了电灯,信息革命也不仅仅改变了我们的交流方式。元宇宙将彻底改变从医疗保健到支付、消费、娱乐、钟点工等所有行业。此外,全新的行业、市场和资源将被创造出来,新类型的技能、职业也将诞生。这些变化的综合价值或将达到数万亿。

如果把元宇宙看作是一座高悬于现实世界之上的「空岛」,我们都听过它的传说,却还没有人知道它的样子。目前大陆上已经有多方势力发起了寻找「空岛」的航海大冒险,包括以 Axie Infinity、Decentraland、The Sandbox 为首的加密行业原生的元宇宙概念游戏;有 Facebook、英伟达、腾讯等全球科技巨头早早布局;更有元宇宙概念股 Roblox、发行《堡垒之夜》的美国游戏公司 Epic、中国沙盒移动平台 MetaApp、推出《原神》的游戏公司米哈游等新锐势力在深度试水。

然而,来自不同领域背景的公司对元宇宙的理解和设想存在着差异,其进军元宇宙「新大陆」的技术和概念抓手也各有不同。在多方势力角逐和交织之下,真正的元宇宙究竟是什么样子?科技巨头和加密公司要通向的元宇宙是否一致?身在加密行业的我们,最关心的问题是,Crypto 究竟在元宇宙中扮演什么样的角色?本文将试图一一理清。

当虚拟照进现实

你可以将 Axie 视为一个拥有实体经济的国家。

Axie 开发方 Sky Mavis

在加密世界谈起元宇宙,人们首先想到的是爆火的 NFT 头像、Play-to-Earn 模式、虚拟土地以及像素风格的虚拟世界。当然最重要的,是 NFT 头像和虚拟世界 token 背后的价值增长和财富效应。

当前,以 Axie Infinity、Decentraland、 The Sandbox、CryptoVoxels 为首的虚拟世界和链游已经初现元宇宙的雏形,并在今年走到了聚光灯下,成为加密行业无可置疑的热门话题。

TokenInsight 数据显示,在 2021 年第二季度,元宇宙成为最火热的赛道之一。第二季度销售总额达到 3,881 万美元,相对于第一季度销售额增长 56.05%。相比 2020 年全年元宇宙销售额来说,增幅达到 140%。

其中最亮眼的项目,莫过于 Axie Infinity。

这个于 2018 年初次发售的越南线上虚拟链游,已经悄悄改变了很多人的真实线下生活。

2017 年底,Sky Mavis 创始人兼 CEO Trung Thanh Nguyen 受 Pokémon 和 CryptoKitties (加密猫) 的启发,通过可爱的 Axies 打造了一个玩家们可以战斗、收集、饲养宠物的游戏王国。在这个国度里,玩家不仅仅可以持有 NFTs 形式的 Axies,还可以赚取 ERC-20 代币 AXS (Axie Infinity Shards)和 SLP (Smooth Love Potion),从而与法币进行直接兑换获得收入,而不仅仅只是持有 NFT 等升值。

正如 Axie 联合创始人 Jeff Zirlin 所说,「通过一些有趣、熟悉和怀旧的东西,引入一些新的、有点可怕的东西 (加密货币)。然后,加上财产权和经济自由,让这款游戏变得非常特别。」

2021 年,是 Axie 的井喷之年。今年 5 月 Axie 团队将游戏迁移到自主搭建的 Ronin 侧链之后,协议收入从 5 月的 300 万美元,增长到 7 月的 1.662 亿美元,而 8 月的收入更是超 2 亿美金,创下单月历史新高,成为行业中「Play to Earn」的典范。

在游戏模式创新之外,Axie 还有着一个非常大胆的计划,就是通过人们在「元宇宙」中工作来重塑经济政策和本地治理。

在越南和菲律宾等地,旅游业和国际务工业务受疫情影响而停摆,很多居民的生活陷入停滞状态,但这也给了 Axie Infinity 快速传播的契机。一部名为《Play-to-Earn》的纪录片,就展示了在一个叫 Cabanatuan 的菲律宾小镇,当地居民如何通过玩 Axie 游戏获得收入补贴日常家用和医疗费用,这其中包括经营便利店的老年夫妇、单亲妈妈等对区块链技术一无所知的最普通的人。

关于那场第二人生

玩 Axie Infinity 的菲律宾老年夫妇

Axie 之外,同样隶属于元宇宙概念的区块链游戏还有以 Decentraland、Cryptovoxels 和 The Sandbox 为代表的沙盒类游戏,其原型就是大火的沙盒类游戏 Minecraft (我的世界)和 Second Life (第二人生)。这类游戏中,玩家可以创造自己的虚拟身份,围绕开放的虚拟土地进行商业买卖、艺术创造和社交,在全新的开放平台中搭建自己理想中的世界。

游戏行业资深设计与开发人士洛神告诉律动,目前区块链游戏还是处于对互联网游戏的模仿阶段,「如果只是看这些游戏的制作,还达不到互联网游戏的精良标准,例如现在很火的 Axie,它的经济系统可能只是梦幻西游的一个子集,梦幻西游早就这么做了。但是他们的优势就是去中心化的区块链技术,以及流通性非常强的代币流转,可以让游戏玩家真正拥有虚拟资产的主权,并有非常便捷的变现渠道。」

「最重要的一点,我觉得 NFT 和 GameFi 给了加密行业一个新的方向,就是大家的共识不仅仅停留在 token 上,也可以聚集在 NFT 和游戏上。元宇宙本来就是个虚拟世界,这说明我们在虚拟世界构筑共识所产生的价值,与现实世界的价值其实没什么两样。有钱人在现实世界炒名画,也可以在虚拟世界炒 NFT,通过区块链技术,虚拟世界和现实世界的界限开始模糊了。」洛神说。

条条大路通 Metaverse?

虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。

腾讯 CEO 马化腾

让我们暂时先把镜头拉远,离开充满数位和像素的加密世界,回到大家熟悉的互联网行业。

在互联网世界,元宇宙同样是当下最炙手可热的「风口」概念。目前旗帜鲜明亮出「元宇宙」大旗的公司中,既有有 Facebook、苹果、腾讯、字节跳动和英伟达等全球科技巨头,也有 Roblox、MetaApp、Epic 等新锐游戏势力。这些公司分明以不同的路径和理念为抓手,向着未知的山顶攀登。

今年 3 月,UGC 游戏创作平台 Roblox 于美股上市,公司估值超过 400 亿美金。仅仅在一年前,Roblox 的估值不过 40 亿美元。这个受美国中小学生欢迎的社交游戏,因兼具平台、开发工具和用户生态的独特模式,受到玩家好评和业界关注。怀着打造虚拟王国的野心,Roblx 也在招股书中引入了「元宇宙」的概念。因此,Roblox 成为正式向全世界资本市场吹响「元宇宙」概念的第一股。

同年 4 月,美国游戏开发公司 Epic 宣布获得 10 亿美金融资,估值达到 287 亿美元,相较于去年八月 173 亿美元的估值上涨 65.9%。Epic 方面表示,本次融资的资金将主要用于开发元宇宙业务。这绝非只是喊口号。2020 年 4 月,美国饶舌歌手 Travis Scott 在 Epic 公司开发的沙盒游戏《堡垒之夜》中,举办了一场线上虚拟演唱会。短短 10 分钟的线上演出,却给世界留下了深刻的印象。玩家跟着歌手一起在陆地、深海、太空畅游,绝美惊艳的场景和新奇的体验吸引了超过 1200 万人参加,创造了游戏史上音乐现场最高同时在线观看人数记录。

在国内,沙盒平台研发商 MetaApp 在今年 3 月宣布完成 C 轮融资,数额达到 1 亿美元,由 SIG 海纳亚洲资本领投,老股东创世伙伴 CCV、云九资本跟投,光源资本担任独家财务顾问,被称为「国内元宇宙行业的最大单笔融资」。

细数这些元宇宙游戏公司的背后,很难忽略一位巨头的身影:腾讯。

2020 年年底,腾讯 CEO 马化腾在内部年度特刊《三观》中写道:「现在,一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为『全真互联网』……虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。」从概念来看,「全真互联网」和元宇宙异曲同工。

腾讯是这样说的,也早就这样做了。

其元宇宙布局最早可以追溯到 2012 年,腾讯以 3.3 亿美元收购了 Epic Games 48.4% 的股份,通过切入游戏产业底层核心技术,来弥补游戏底层开发的软肋。

2019 年 5 月,腾讯正式宣布将与 Roblox 合作成立中国公司,并推出中国版「罗布乐思」。2020 年 2 月,Roblox 1.5 亿美元 的 G 轮融资中,腾讯已经参投,并独家代理 Roblox 中国区产品发行。

此外,腾讯还投资了虚拟音乐会运营商 Wave,并成为进军 AR 领域的社交巨头 Snap 的大股东。表情工具 Bitmoji、摄像头 Kit、社交软件 Discord、流媒体音乐服务商 Spotify 等社交和娱乐黑马的背后,皆有腾讯的身影。

全球范围扫货搭建生态的同时,腾讯也在内部进行资源整合。

今年 4 月,腾讯进行了第五次组织架构调整,其中最引人注目的调整,莫过于打造了《王者荣耀》的天美工作室负责人姚晓光兼任 PCG 社交平台业务负责人,主管 QQ。姚有光还将亲自带队,开发一款对标《头号玩家》中虚拟世界「绿洲」的游戏大作,「游戏按照 3A 标准开发,用虚幻引擎 5,多平台同步上线」。

某位接近腾讯的知情人士告诉律动,「其实腾讯内部有很多关于元宇宙的资料和讨论。马化腾提出的全真互联网,有点像国家层面的三年、五年规划,这一定是腾讯未来发展的重中之重。我把它理解为微信之后,腾讯试图抓住未来世界的一张船票。」

这位不愿意透露姓名的人士认为,「姚晓光负责 QQ 业务也颇有深意。其实 QQ 可以说是早期的虚拟 ID,QQ 空间就是个人的虚拟空间,在互联网时代这个账号大家只在 QQ 系统内部使用,但是未来的元宇宙中,这个身份有更多更大的可能性,腾讯自己可能也是看到了这一点。」

如果说腾讯进军元宇宙的主要抓手是游戏,那么 Facebook 和英伟达则主攻硬件技术,并在这个夏天都因为「元宇宙」而刷了屏。

今年六月末,Facebook CEO 马克·扎克伯格向全世界介绍了 Facebook 的一个新目标:打造元宇宙世界。

「今天在人们眼中,我们是一家主要做社交媒体的公司,未来,我们将有效地转型为一家元宇宙公司」,扎克伯格这样说。

继 2014 年以 23 亿美元收购「元宇宙入口」虚拟设备制造商 Oculus 后,Facebook 已经把全公司五分之一的人力投入在了 AR/VR 业务上,近年推出的 Quest 系列更是以超过半数的市场份额称霸 VR 设备市场。2021Q1Facebook 非广告业务收入为 7.32 亿美元,其中 Oculus 居功甚伟。在 2021 年 Q2 财报电话会上,Facebook 管理层表示,未来将以每年投入数十亿美元的力度加快布局元宇宙。

扎克伯格决心以 VR/AR 为入口打开元宇宙大门,英伟达 CEO 黄仁勋则重度加码 Omniverse 虚拟世界。

就在上周,「真假黄老板」的话题在业内刷屏,但是英伟达在发布会视频中,利用图形计算技术偷偷换上了 14 秒的「黄老板」虚拟人形象却是不争的事实。这个以假乱真的虚拟人形象,就是通过 Omniverse 技术制作的。

Omniverse 中文可译为「全宇宙」,本质上就是基于真实世界的各种物理特性,创建的虚拟世界,同属于元宇宙范畴。在今年的 GTC 大会上,英伟达推出面向企业的实时仿真和协作平台 Omniverse。黄仁勋对 Omniverse 的形容是,「一款将 3D 世界连接至共享虚拟世界的平台」。

对于 Omniverse 在元宇宙中的角色,黄仁勋想的预想是,「未来有很多的设计者、创造者,在虚拟现实 Metaverse 中设计数字事物;然后才在现实世界中去完成设计包括汽车、包、鞋子等等产品。我相信这会是个更大的市场、更大的领域。可能 Metaverse 里的世界会比我们现实世界大上百倍。」

黄仁勋认为,这样的虚拟世界需要一个能够渲染高保真音像的引擎,并需要符合粒子物理、引力、电磁波、光、压力等物理定律。其次,这个世界必须是开放的,「所以我们选择了 Pixar 发明的 USD (universal scene description)语言。有了 USD,AI 本体(AI agent)穿越虫洞就能通过 AR/VR 的方式进出。」

「最重要的是,我们的 Omniverse 在云上也是可扩展的。」在这样宏大的设想和三年打磨后,Omniverse 问世,成为打造元宇宙的重要力量之一。

元宇宙需要 Crypto 吗?

2007-2010 年,我玩《魔兽世界》玩得很开心,但有一天暴雪删除了我心爱魔法师 Siphon 生命法术的伤害成分。我哭着睡着了,那天我意识到中心化平台服务会带来多么可怕的后果。我很快决定离开游戏。2011 年,在寻找生活的新目标时,我发现了比特币。

以太坊创始人 Vitalik Buterin

粗略盘点了向元宇宙进军的公司之后,我们发现,加密行业与互联网行业打造元宇宙的入口和模式完全不同。以腾讯、Facebook 等科技公司为首的巨头更倾向于从游戏生态和硬件技术入手,其布局中很难窥到 Crypto 的身影。

那么,元宇宙真的需要 Crypto 吗?

要回答这个问题,或许我们可以先理清元宇宙的概念。Matthew Ball 在今年年初的一篇文章中,明确了元宇宙的关键特征,包括:它必须跨越物理世界和虚拟世界;必须包含一整套完备的经济;并提供「前所未有的互操作性」,意思是用户要能将他们的虚拟形象和物品从元宇宙的一个地点迁移至另一个地点,不论每个地点由谁运营;至关重要的一点是,元宇宙不会由单一公司运营,而会由众多不同的参与方以去中心化的方式运营。

「关注这个行业久了以后,会发现行业内其实已经达成了共识,元宇宙的世界需要三大技术支撑,分别是 VR/AR、AI 和区块链,而 crypto 在其中的作用,除了充当数字虚拟世界的原生货币之外,就是要让元宇宙成为一个去中心化、不被某一方控制的世界。」洛神告诉律动。

NFT (非同质化通证)概念的诞生与成熟,给元宇宙提供了重要的技术阶梯。NFT 主要保证了用户对各种虚拟资产(包括数据和作品等)的绝对控制权,让用户能够公平、透明和安全地进行虚拟资产的发行、储存、抵押和转让。

目前 NFT 已经被广泛应用于多种领域的虚拟资产和虚拟权益的标记和交易。在元宇宙和游戏的世界中,NFT 可以保证用户的资产独立性和自主性,而不需担心中心化的管理者会轻易剥夺用户的权利,让 V 神玩《魔兽世界》的悲剧再现。

「此外,加密技术最重要的作用之一,就是确保元宇宙各个不同的世界之间可以稳定平滑连接起来,因为我相信,未来的元宇宙一定不是像《头号玩家》里的《绿洲》那样,只有一个宏大的、保罗万物的虚拟世界,而是由多个不同类型的世界组成的。」谈到未来的元宇宙时,洛神这样认为。

对于元宇宙并非只有一个世界的观点,数字文艺复兴基金会董事总经理曹寅表示认同。他认为,「腾讯等互联网公司,其实是想把自己所有的产品线在元宇宙里打通,就是把原来的门户网站变成是一个门户元宇宙。进入他们的元宇宙之后,用户肯定可以通过 3D/VR/AR 等技术实现感官增强,有真实的沉浸感,但是用户还是只在它控制的世界里,这是非常中心化的。」

如果把元宇宙比作一片尚未开发的新大陆,现在所有的公司就在同一个起跑线上。「开发美国新大陆时,英国、法国等欧洲的殖民者肯定比美国原住民的优势更大,但最终英国官方的殖民地还是被美国清教徒的民间殖民地所兼并。元宇宙的开发更重要的是意识形态和价值观的新探索,谁能击中用户的心,谁才能赢。」曹寅说。

加密行业的元宇宙游戏,虽然在技术投入、资金支持上无法与互联网巨头们比拼,「但是他们最大的优势就是开放。」在腾讯的世界中,我们可以想象,用户还是通过微信或者 QQ 账号作为 ID 体验腾讯的生态,很难想象腾讯的元宇宙中用户可以享受其他公司的服务。「但在加密原生的元宇宙中,用户可以建立全新的身份,建立全新的社交关系,穿梭在不同的虚拟宇宙中,获得新的人生体验。」

扎克伯格也曾指出,元宇宙必须具有互通性和可移植性,「你有自己的虚拟化身以及虚拟物品,可以瞬间移动到任何地方,而不是被困在某家公司的产品中。

在这样的前提下,如同万维网标准协议,元宇宙也需要构建一个通用的协议让每家公司在共同且互通的宇宙进行开发。「加密技术和 DeFi 的出现,让行业看到了这种希望。只有通过区块链技术,才能既能实现分布式、去中心化,又可以实现各个宇宙之间的无缝衔接。从而搭建起一个真正的属于所有人的元宇宙。」洛神这样评价 Crypto 在元宇宙中的作用。

Avatar:让普通人成为「神」

为了拯救凡人,毗湿奴化作人形,成为了阿约迪亚的王子,罗摩。在年仅 16 岁的时候,他就已经成为了凡人的楷模。他强壮、谦逊、英俊、冷静、虔诚,他是人类争相效仿的榜样,但由于种种人性的缺陷,谁又都无法真正变成他。」

游戏《神之浩劫》角色罗摩介绍

好莱坞科幻大片《阿凡达》让很多人记住了 avatar 这个英语单词。不过,很少有人知道,这个单词来自梵文,是印度教中的一个重要术语,字面意思是「下凡」,在印度教中,特指主神毗湿奴 (VISHNU) 下凡化作人形或者兽形的状态,拯救人间的化身。

在网络时代,avatar 又有了一个新的意思——个人在网络虚拟环境中的化身,代表用户形象的图像,即我们常说的「头像」。

将要来临的元宇宙中,avatar 将指代每个人独有的虚拟 ID,让每个人可以创建一个全新的、充满想象力的身份,让每个人有机会成为自己的「神」。

新冠疫情后,人们生活的方式慢慢发生改变。「很多人开始想,自己是谁,想要干什么。元宇宙给人们一个全新的机会,让他们可以重新定义自己,获得新的身份,构建一个与现实世界无关的社交关系。」谈到人们进入元宇宙最重要的需求时,曹寅这样认为。

以目前加密行业最受关注的 NFT 艺术领域为例,以加密技术为依托,艺术行业中已经不再只有名校毕业、开过个展的艺术家才能受认可。理论上来讲,每个人都可以成为艺术家,通过 NFT 线上展示和出售自己的作品,接受市场的公开评审。

「目前 Decentraland 或者 CryptoVoxels 中,已经有很多链上受欢迎的加密艺术家,在链下是一位牙医、一位演员,甚至是一位修车工人。但是在加密艺术社区中,他们是非常受欢迎的艺术家。这在现实世界是不可能的,在互联网巨头的元宇宙中也不可能,在有着完整经济系统的系统中,巨头们一定会设置严格的 KYC 政策。」

洛神认为,在 AR/VR、AI、区块链、5G 等技术手段等基础上,借助于加密货币、NFT 等数字经济系统和价值链条,元宇宙要提供给大众的,不过是一片平行于现实,又超越现实的去中心化虚拟新大陆。那里每个人会有属于自己的全新虚拟 ID,可以搭建新的社交关系,建立全新的营收模式,体验超感官、沉浸式的娱乐和休闲活动。「只要想到的,都可以实现。」

「元宇宙,其实给了每个人第二次人生,第二次开始的机会。」曹寅说。这就是它带来的希望。

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